是專利流氓,還是被侵權的受害者?

想像有小混混每天擋在你家路口勒索路過民眾,搞得附近居民人心惶惶,你是不是會覺得很反感呢?你知道專利界也有所謂的「流氓」,每天工作就是在亂槍打鳥勒索人嗎?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 何謂專利流氓?
  2. 下面幾個案例的主角是專利流氓嗎?
  3. 越來越看不懂誰才是專利流氓?_?

何謂專利流氓?

專利流氓又稱專利蟑螂(Patent Troll),用來形容一些積極發動專利侵權訴訟以獲取賠償,卻從沒生產其專利產品的個人或公司。

惡質的專利流氓有以下特徵:
  1. 一家公司或個人,向外買來一大堆專利準備告人,卻沒有任何意願將專利生產為產品。
  2. 在明知勝算不高的情形下,仍提出專利訴訟或以提出專利訴訟為威脅,並利用被告不願花費高額訴訟費用的心態,迫使被告付錢和解。
 

都說是流氓了,給人的既定印象大概就像是高中放學後,窩在後巷威脅同學交出零用錢的不良少年們,不給錢就找麻煩或揍人吧。

流氓借錢

哪些人需要申請專利?裡有提到過,專利法當初制定的目的為:「鼓勵、保護、利用發明、新型及設計之創作,以促進產業發展。」很多時候,申請專利不只是為了製作相關的產品,而是為了防止別人使用類似的技術製作出相似的產品。例如,靠專利賺飽飽的高通裡提到過,當時高通大量申請CDMA技術的外圍專利,然後宣告該技術為新技術的一環,徹底由內而外封殺其他人研發CDMA所有技術,以專利布局的角度來說這確實是一種很常見的戰術。

而專利流氓成因主要是由於專利機制上的漏洞,例如一些內容與既有專利太相似或甚至重複的專利、用字空泛卻仍被通過申請的專利等等。 專利流氓收購專利的主要目的是要以「侵害專利」的名義污名化知名公司,搭配上智財法庭的裁決難以預測,以及訴訟造成的巨大成本及風險,常常導致受害公司傾向付錢了事,這也是助長專利流氓的原因之一。

下面幾個案例的主角是專利流氓嗎?

既然已經清楚了專利流氓的定義,那先來看看下面幾個故事吧:

 
  1. 電影「電流大戰」內愛迪生大戰西屋電氣老闆+特斯拉,兩派人馬相互鬥智較勁十分精彩,愛迪生當時甚至仗著自己是螢幕紅人,在媒體前造謠:西屋電氣燈泡上用的交流電會電死人!
    電影-電流大戰(海報)
    西屋電氣老闆:你不要亂說 QQ

    據說早在愛迪生成功點亮燈泡的數十年前,英國、俄國、德國就有發明家以相同原理和材料發明了白熾燈泡,此後更有多人為此進行改良。只是這些人,有的是沒去申請專利,有的是申請了專利但沒財力繼續維護,最後輾轉將專利賣到愛迪生手上,導致後人都以為他就是「發明燈泡的那個愛迪生」,還把發明歷程形容得繪聲繪影。
    愛迪生也許確實是第一個通過建立發電機和發電系統來讓燈泡發亮的人,但要說是「發明燈泡」的第一人還差得遠了。「電流大戰」電影上映後,稱愛迪生為專利流氓的評論甚囂塵上,畢竟片中他那些虐待動物、造謠抹黑、甚至不擇手段搶人專利的奧步,真的不符合我心中那個慈眉善目發明大王的光明形象。QQ
    這樣說起來,愛迪生究竟是比較具有商業頭腦、懂得及時申請(或者買下)專利,或是根本就是個專利流氓,眾說紛紜。

  2. 2016年,超夯的手機遊戲《精靈寶可夢GO》遲遲不在台灣上市,當時據說是因為台灣有一位曾任職於宏達電法務部的律師─王信,於2006年在台申請「I300720:真實世界之網路遊戲」專利,並且當時正在以此專利對遊戲《Ingress》的廠商提告打侵權官司,從WEBPAT我們確實可以查到該篇專利。
    I300720:真實世界之網路遊戲
    而《精靈寶可夢GO》因為與《Ingress》屬於同一種遊戲基礎模式,網路上就有謠言說《精靈寶可夢GO》一定是因為王信的阻撓所以遲遲無法進入台灣市場。消息爆發後,王信遭到寶可夢的鐵粉們痛批是「專利蟑螂」,甚至每天傳入上百封LINE私訊揚言要揍他要燒他房子要對他不利,讓他飽受精神折磨。
    但他錯在哪?王信早在2006年就砸下近五百萬元開發遊戲,雖然最後他設計的遊戲沒有紅,但這畢竟還是自己的創意。每年乖乖繳「保護費」保護自己的創意,其目的不就是為了讓別人沒辦法隨意盜用嗎?否則申請專利的意義在哪,將專利證書供在床頭保平安嗎?
    然而部分網友表示,該篇專利內容不明確而且範圍過大,如果只要是「使用了伺服器加 GPS 定位與智慧型手機來進行遊戲」都能涵蓋在他的專利範圍內,那不用說《Ingress》與《精靈寶可夢GO》了,甚至一些台灣開發的《怪獸社區》、《迷霧世界》等遊戲也一併侵害了他的專利。但這真的合理嗎?

越來越看不懂誰才是專利流氓?_?

不知道現在你是不是跟我一樣,深深感受到「要定義出專利流氓」這件事真是說起來很簡單但實際做起來很困難!北美智權報第258期裡面的2020美國專利訴訟調查搶先看有統整出美國前20名活躍的專利訴訟原告,光2019年告人數量第一名的公司:Uniloc 2017 LLC,本身就有44件侵權訴訟在打,wiki說這公司是一間「patent assertion entity」,甚至直接寫明了「It is best known for its controversial patent lawsuits which has led many to consider the company a “patent troll”.」,但這裡面的所有原告全部都是專利流氓嗎?

美國前20名活躍的專利訴訟原告

首先,所有案例都有其各自的時空背景,每一個行為產生時也都有其原因及特殊考量,很多事情不是非黑即白這麼單純,公說公有理婆說婆有理,當踩在灰色地帶上的範圍越多,我們越難定義出誰是好人、誰是壞人。
就像大家都覺得小王小三很可惡,但不能因為我喜歡劉以豪或郭雪芙,所以在看連續劇「我們不能是朋友」的時候就覺得他們會當小王小三其實也是有苦衷的因而捨不得責備他們。評斷方式務必要公道,前面提到的愛迪生及《精靈寶可夢GO》這兩個案例不能因為你內心支持特定一方,就覺得你支持的人一定是對的。

學著換位思考是很重要的一件事情,然後再來才是思考:如何防範這些專利流氓,以及未來需要保護自己權利時如何讓自己的行為不會被誤解成專利流氓。

其他對於專利訴訟方面的知識科普,都會在日後陸續分享給各位。 有其他想要了解的主題,也歡迎在底下留言給我們。

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