別人賣自家的手機,為什麼你也能抽成?!靠專利賺飽飽的高通

凡是對無線通訊技術有涉獵的朋友,應該都聽過這間位於美國的無線電通信技術研發公司「高通(Qualcomm)」,它可是堪稱3G時代唯一的通訊霸主。你知道高通有什麼過人之處,為何可以每年躺在專利上就賺進一大堆白花花的銀子嗎?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 高通專利牆(QualcommPatentWall)
  2. 除了CDMA,高通還有哪些不得了的專利?
  3. 專利布局仰賴公司對智慧財產權的重視

高通專利牆(QualcommPatentWall)

高通對行動通訊業界「壟斷」的手段十分高招:凡是使用高通晶片的智慧型手機都要繳授權費,而且繳費方式是賣一支繳一支。更猛的是,「手機賣越貴必須要繳越多」,因為授權費的計算基礎是「手機售價百分比」。

所以我當初買哀鳳花的三、四萬,其實有好幾百塊是被高通給收走的嗎? 沒錯,比方說2019年高通第三季財報,就顯示收到來自蘋果的一次性授權金支付,金額高達47億美元。
天啊!高通到底有什麼過人之處,可以這樣每年躺在專利上就賺進一大堆白花花的銀子!(氣氣氣.jpg)
別氣別氣,高通可不是什麼泛泛之輩,這些收入可以說來自它99分的努力以及1分的運氣。 

高通專利牆

走進高通位於加州聖地牙哥的本部,迎面而至一堵厚厚的牆上,鑲嵌著高通所持有關於行動通訊將近1400項專利。
這就是著名的「Qualcomm Patent Wall」。
高通在全球申請的專利約有16萬餘件,在全球市場上專利布局積極,其中尤其是「以CDMA(Code-division multiple access:分碼多重進接)為技術基礎的無線通訊技術」更可稱做是全世界的領頭羊,許多技術大廠的通訊技術都架構於高通的技術上、或在發展產品時需要搭載高通的晶片以提高產品性能,使得高通公司成為獨霸一方的技術供應商。
高通的專利授權策略與收入有多可觀呢?根據他們家2018年的營收統計,以「CDMA技術為基礎的相關收入」高達172億美元,來自「技術授權的收入」有51億美元,上述兩項收入占了2018年整體營收的98.31%。

高通公司2018年收入佔比分析

簡單來說,高通踩住了行動通訊裡面必備的「種子專利」,導致其他人想往前走的時候都得先付出一筆「過路費」,也因此才會讓你產生他可以躺著賺的錯覺,但其實這需要事前就先執行非常完善的布局才有可能達成這種效果。

早在古早的2G時代,高通就動作連連。無論是龐大律師軍團執行的併購或控告對手專利侵權等專利戰;或是大量申請CDMA技術的外圍專利,然後宣告該技術為新技術的一環,徹底由內而外封殺其他人研發CDMA所有技術;再不然就是半買半相送的要求各大手機廠與高通彼此之間專利相互授權…其運籌帷幄的能力可以說比宮鬥劇還要精采。

也因此,即使進入3G時代之後,無論大家使用的是哪一種通訊方式,都會碰觸到CDMA的底層專利技術,各家手機廠都無可避免的被高通硬生生啃掉了一塊利潤大餅,SoC晶片(系統單晶片)的研發更是讓高通站穩了智慧型手機晶片界霸主的威名。

除了CDMA,高通還有哪些不得了的專利?

2019年,高通副總裁Marta Karczewicz博士以「Advances in video compression—改良視訊壓縮技術」獲得歐洲專利局(EPO)提名終身成就獎。透過此發明可將影音數據進行壓縮,並藉由網路傳輸,使影像於網路的另一端重現在電腦、手機、電視等設備上,目前市面上有名的Netflix、Amazon Prime Video、YouTube,Spotify、Twitch等,使用的都是所謂的「Video Compression(視訊壓縮)」,也就是串流影音傳輸技術。
什麼是視訊壓縮呢?在我們的日常生活中,我們常在手機、電腦、電視等不同顯示裝置中看影片,而這些視訊檔案的數據量龐大,在透過網路或纜線進行訊號傳輸時,需要有一個方法來減少數據量,讓傳輸可以順暢進行,但在資訊減量的同時,也需要確保影像品質維持,畢竟現在大家眼睛都很挑,我每次看到720P的影片都覺得辣眼睛,那種古早以前的360P更是如同打了馬賽克一般讓我什麼都看不見。?_?

360P影像

在過去20年中,高通副總裁持續進行視訊的編解碼器技術研發,讓圖像可以壓縮千倍,但同時又可以保持影像品質,讓民眾透過少少的數據量便能享受網路上的高清影片,而這項技術未來也將隨著5G技術成熟,廣泛應用於遠端醫療、健康照護等創新服務上。

本次高通副總裁獲得提名的「改良視訊壓縮技術(Advances in video compression)」技術中,對應之歐洲專利包括有:

  1. EP2074828(Efficient significant coefficients coding in scalable video codecs)
  2. EP2304961(Rate-distortion defined interpolation for video coding based on fixed filter or adaptive filter)
  3. EP2165542(Adaptive coefficient scanning in video coding)三件。

這三筆專利主要技術內容都是「視訊編解碼」技術,其中又以EP2165542專利最為重要,以WEBPAT系統查詢,可看到該專利在全球共有47件專利家族,布局國家遍及美國、歐盟、WO、日本、韓國、中華民國、中國大陸、加拿大、巴西、俄羅斯、丹麥、葡萄牙、西班牙等13個國家/地區,在美國的專利布局件數有6件,是技術布局最深的國家;日本、韓國也分別有5件,不惶多讓。

EP2165542全球布局

且這筆專利,在2008年提出申請後便迅速於同一年度在13個國家進行布局,顯示高通對於這項技術的重視,直接呈現計畫性的針對同一技術撒下天羅地網,以保護完整的技術內容。

EP2165542B1專利布局

專利布局仰賴公司對智慧財產權的重視

專利布局不便宜,如同如何快速擴充關鍵字這篇裡面有說到,每筆專利都需要繳交年費,一旦專利權人未依規定時間繳費,便會喪失專利權。同一件專利佈局於13個國家,繳的年費就硬生生是別人的好幾十倍,意義在哪裡? 願意下重金撒下這種天羅地網,代表高通是如此的重視智慧財產權,這個企業文化其實來自於高通創辦人厄文.雅各布(Irwin Jacobs)。雅各布來自於麻省理工學院,也是全球通訊學界的權威人物,1985年50多歲的他創立了高通公司,將原本航太、軍用的CDMA通訊技術商用化,從此改變了人類溝通的方式。

高通把專利授權給其他廠商並抽成的做法也開創於雅各布之手。
1990年代末期高通以超低價授權CDMA技術給電信商,並約定:日後採用CDMA技術的每支手機都要再支付一定金額的授權金給高通哦!^_< 當時電信商認為CDMA技術會應用在手機的機會微乎其微,因此紛紛同意,萬萬沒想到CDMA技術最後成為全球3G標準的核心技術,也讓高通賺那些抽成來的授權金賺飽飽,並將大筆的資金再投入研發,累積技術競爭力。

在全球化競爭的時代中,台灣產業現在已經明白智慧財產權對企業經營的重要性,但是技術與智慧財產權的競爭實力是需要時間跟金錢累積的,而且需要針對不同市場與製造區域進行策略性的布局才能發揮專利最大的價值。我們也期盼未來能看到國內產業在技術發展之際,除了進行專利申請之外,也能多多思考策略性布局的可能性,才有機會像高通這樣讓專利成為創造營收的金雞母。

想知道更多專利發明人的生平事蹟、或是他們畢生研究精華的知識科普,都會在日後陸續分享給各位。 有其他想要了解的主題,也歡迎在底下留言給我們。

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