專利與我的距離─哪些人需要申請專利?

網路上常常會看到一些搞笑的kuso發明,這些發明也會去申請專利嗎?發明、專利、商品化三者之間是完全相等的事情嗎?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 世界上每一個小發明小創意都已申請專利了嗎?
  2. 申請專利好花錢,直接商品化會有什麼後果?
  3. 擁有研發能量的我,一開始該做些什麼?

世界上每一個小發明小創意都已申請專利了嗎?

世界智慧財產權組織(WIPO)統計:專利文獻蘊涵90%到95%的技術知識,而其中有80%並未記載於其他文獻中,只能通過專利看到,這說明當你在搞發明、搞創造、甚至為此創辦企業時,專利是你沒辦法避開的。

假設你今天只是因為口罩的耳繩把自己耳朵割到痛得受不了,因此發明了用髮夾或摺紙等「口罩勾」的方式來保護耳朵,完全沒有打算要盈利或是把這些「口罩勾」拿去商品化販賣,也不在乎哪天逛寶雅逛蝦皮時發現有廠商拿你的創意去賣錢,一個「口罩勾」要價99塊而且買的人還不少…

口罩勾
圖片來源:Yun Zon Zen臉書
那麼,你真的不需要申請專利。

但只要上面說的「沒有要盈利」、「沒有打算將創意量產(商品化)」、「不在乎別人用你的創意去盈利」中任何有一項不符合,那麼你就該好好思考申請專利這件事。

申請專利好花錢,直接商品化會有什麼後果?

這時候你可能開始覺得難受了,畢竟專利不是只有核准後的年費問題,光是送件申請的時候就需要先付一筆費用,專利申請期間請求實體審查的時候又要再付一筆費用,這還沒算上審查結果被智慧財產局核駁,你去提出申復理由申請再審、或是最後申請失敗前面錢全白花了…說來說去全都是錢錢錢啊!
嚶嚶嚶
我先來分享幾個小故事,看能不能讓大家有一些不同的想法:
  1. 2017年上架集資平台的「嘖嘖杯」,創下達標超過3000%的募資奇蹟,不過產品還沒上市,地球初心社卻傳出與協力廠商瀛海公司合作破局的消息。瀛海公司甚至推出外觀、功能都與「嘖嘖杯」非常相似的「巧力杯」,並聲明他們擁有相關專利,本來就有權製造販賣,地球初心社最後只好宣布將募到的6000萬全數辦理退款。如果,「嘖嘖杯」一開始真的是地球初心社的創作,送去打樣前有先申請專利,最後才是拿著樣品去上架集資平台,這個故事可以有不一樣的結局。
    嘖嘖杯懶人包

  2. 據說,世界上最早發明VCD機出來的其實是中國「萬燕公司」老闆姜萬勐,可惜在當時(1990年代初期),中國的智慧財產權意識還不夠發達,姜萬勐判斷申請專利意義不大,關鍵應該要讓產品儘快占領市場。產品上市後,萬燕推出的第一批VCD機其實幾乎都被各大家電公司買去研究拆解,最終,在各大公司和廠商不斷嘗試升級其技術、改造其產品甚至拿去申請專利的攻擊之下,萬燕霸佔VCD市場的春秋大夢就此畫上句點。
  3. 某洗衣機製造商的新技術研發成果,被一名離職員工以個人名義搶先申請了專利,就在該公司研發完畢,新產品準備上市的時候,他們接到了那個辭職員工寫來的專利侵權警告書,要求公司先支付300萬元才可以使用那個新技術,否則將控告他們侵權。該公司缺乏必要證據去證明他們才是先投入研發的那一方,也就是即使走入訴訟流程他們也沒把握穩贏,權衡之下只好選擇私下協商,最後支付該離職員工80萬元,只為了買回自己的研發成果。

    冤枉啊

不申請專利直接商品化也沒事爽爽賺的案例當然還是有,但真的夠紅的產品,通常都會發現市面上越來越多盜版,盜版不但賣得比你的正版便宜、消費者也常常被劣質的盜版品搞到對產品信心盡失,沒有人算得到你這次發明會不會爆紅,而這些壞事也往往發生在爆紅後(因為牽涉龐大利益)。

擁有研發能量的我,一開始該做些什麼?

如果你目前只有1~2個少量發明,想要執行這些發明後續的商品量產,那你該做的是先去現成的專利檢索系統裡面看看有沒有類似專利、你的商品會不會有侵權風險、這次專利申請會不會因此被核駁,然後才是把發明送去申請專利。

這種時候你的檢索查得越全面越好,關鍵字擴充的方式可以參考如何快速擴充關鍵字上下位關鍵字這兩篇,也可以試試WEBPAT現成的「AI檢索」功能,檢出大量專利後再以瀏覽標題、摘要、代表圖的方式快速篩選出可能跟自己發明有關聯的專利並逐一確認。

以WEBPAT查詢「口罩勾」

在此建議申請專利前絕對要先做好完善的檢索與充足的準備,否則也只是在浪費錢浪費時間而已。(攤手)

這邊也分享一個好消息,台灣之前完成了「產業創新條例」的立法與修法,使得無形資產評價、融資、證券化等等有了法源基礎,去年也有看到銀行推出「無形資產附收益型夾層融資貸款」,就是為了讓創意、發明、專利、智慧財產權這些無形資產可以透過特定流程去跟銀行申請借款。這是很佛的一項政策,已經申請到專利,但缺乏資金讓專利進入商品化階段的新創公司可以去研究看看。

如果你是已經營運多年的中小企業老闆或研發人員,我知道一般人常規的申請專利思維是:增加研發投入→產生研發成果→申請專利→製造產品。但其實較省錢省事還可以提升研發能量的思維應該是:專利檢索→專利申請→產品研發→市場運營。
專利資料庫其實就是一個數量龐大、內容廣博而且跨國的技術資料庫,因為專利送申請時必須要公開技術細節,也就是我們可以透過閱讀專利文件來獲得技術內容。如果能把握到技術核心,並加以進行細節的研究和改善,再規避相同的技術方案,這樣的過程不也是一種研發嗎?

專利法第一條開宗明義就說了:為鼓勵、保護、利用發明、新型及設計之創作,以促進產業發展,特制定本法。 要怎麼促進產業發展?藉著技術的公開,不只可以避免市面上其他單位浪費時間重複研發,也可以讓大家針對該發明去深入研究,進而延伸出新發明,甚至也可以選擇透過專利授權的機制來加以利用此技術。簡單來說,專利可以將同一產業中的研發能量累積起來相輔相成,現在搞研發的若是不懂得利用專利,就是在作繭自縛而已,畢竟這麼方便好用的資料庫,只屬於那些懂得利用的人。

對於其他專利檢索的小秘訣、或是專利分析的知識科普,都會在日後陸續分享給各位。 有其他想要了解的主題,也歡迎在底下留言給我們。

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