專利號體系解析─歐洲篇

歐盟身為世界上最大的共同經濟體,管理範疇可不只貨幣或經濟。你知道歐洲連專利也有專門的「歐洲專利組織」在管理嗎?其專利資料庫EPO又要怎麼使用呢?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 歐洲專利制度概述
  2. 歐洲專利號體系解析
  3. 在專利檢索系統上,歐洲專利號如何檢索?

貼心提醒:如果你還不清楚專利的申請號、公開號跟公告號有什麼差異,請先來瞧瞧專利號體系解析─台灣篇這篇,因為接下來我們會直接從歐洲專利號體系開始解析,搞不清楚專利一堆號碼各是什麼意思的捧由們可能會看得霧煞煞喔!

歐洲專利制度概述

歐洲專利係依據《歐洲專利公約》(European Patent Convention,簡稱EPC)建立的專利共同審查機構-歐洲專利局(European Patent Office,簡稱EPO)受理EPC締約國專利申請及審查,經審定核准的EPO專利,必須再進入各國登記,才能正式取得該國之專利證書保護。EPO專利種類只包含發明專利,不包含新型專利。而歐盟的設計專利則是由負責歐盟商標和設計專利註冊的專門機構—歐盟智慧財產局(European Union Intellectual Property Office, EUIPO)主管,該機構於2016年3月23日前原名歐盟內部市場調和局(Office for Harmonization in the Internal Market,OHIM)。歐盟設計專利,又分為「註冊式共同體設計專利(RCD)」及「非註冊式共同體設計專利(UCD)」;非註冊式共同體設計專利(UCD)自首次被歐盟境內公眾知悉開始計算,保護期為3年,且到期後不能延展。註冊式共同體設計專利(RCD)就需要經註冊及形式審查,與EPO專利不同點在於,經EUIPO核准審定的RCD設計專利,可以一口氣獲得歐盟(EU)所有成員國的設計專利保護,而RCD設計專利保護期為5年,期滿後可延展四次,每次5年,最長保護期為25年,邏輯比較類似商標註冊(商標可以無限期延展),因此後面我們只探討發明專利。
發明專利審查流程為:新穎性檢索後公開/早期公開→實質審查→專利公告

  1. 新穎性檢索後公開/早期公開
    • 新穎性檢索後公開
      EPO會自動對EP專利申請案進行新穎性檢索,完成後會發給申請人一份「新穎性檢索報告」,並將該專利的發明內容公開。申請人可依據這份報告的內容,判斷這件發明的「可專利性」,以及是否需要提出自願性修正,調整專利的申請專利範圍等等。
    • 早期公開
      自發明專利申請日或優先權日起算18個月後,若新穎性檢索報告尚未出爐,仍然會將該發明內容刊登於發明公開公報。
  2. 實質審查
    申請人最晚要在新穎性檢索報告核發日或早期公開日(申請後18個月)起(看上面「新穎性檢索後公開」跟「早期公開」誰比較晚發生,以較晚發生者的日期起算)六個月內,繳納審查費及國家指定費,以請求歐洲專利局進行專利要件的實質審查,並同時要指定將來歐洲專利權核准後要生效的國家;如果逾期沒有請求審查及指定國家,則視為撤回專利申請。
  3. 專利公告
    請求實質審查後,約6-18個月作出審查決定,只要沒有發現不合專利要件的情形,專利就會被核准並公告。

歐洲專利號體系解析

我們都看過歐洲專利號的結尾KindCode出現A1、A2、A3,這是因為步驟1有兩種情況,第一種是提出申請後的18個月內新穎性檢索報告就出爐,這時候會將說明書全文跟檢索報告一起公開(A1);第二種是新穎性檢索的流程跑太久,超過早期公開期限18個月,所以會先將專利公開(A2),然後等檢索報告出爐之後再公開檢索報告內容(A3)。
歐洲專利申請號的格式依年度區分為兩個時期之格式:

  1. 2001年12月31日前申請號邏輯為:申請年+申請地+申請序號+小數點+校驗碼
    其中申請年以西元年末兩碼表示;
    申請地編號一般為1-2碼,例如源自於PCT申請案的第一位數字用9或兩位數字27表示;
    申請序號按年編號,每年自1號重新編排。
    範例:87111600.0,89910185.1。
  2. 2002年1月1日後申請號邏輯為:申請年代+分配給各申請地的序號+小數點+校驗碼
    其中分配給各申請地的序號共6位數,紙本申請和電子申請有不同對應的區段,例如歐洲專利局慕尼黑分局紙本申請序號為000001-075000;
    歐洲專利局電子申請序號則為100000-250000;
    PCT紙本申請案之申請序號為700001-999999。
    範例:09004402.5,09166977.0,13800065.8。

歐洲專利公開號格式為:EP+公開號+KindCode 公開號為連續獨立編號,同一件專利第二次公開或在後面公開的所有文件編號皆沿用第一次公開號;例如:歐洲專利申請號為16206675.7,附檢索報告的公開號為EP3339651A1,核准公告號為EP3339651B1;歐洲專利申請號為16207382.9,其更正書目首頁的再公開號為EP3190339A8,核准公告號為EP3190339B1。而KindCode的種類,包含如下:

專利文件類型KindCode
附加檢索報告的公開申請案A1
未附檢索報告的公開申請案A2
單獨發布的檢索報告(ISR)A3
補充檢索報告A4
經更正書目資料的申請公開案首頁A8
因更正、修正或補正而再公開的申請案A9
核准公告之專利說明書B1
經異議程序修改後再次公告之專利說明書B2
經限制性修改程序修改後再次公告之專利說明書B3
經更正書目資料的核准專利首頁B8
因更正、修正或補正而再次公告的專利說明書B9

在專利檢索系統上,歐洲專利號如何檢索?

接著我們來試著以申請號16206675.7、公開號EP3339651A1、公告號EP3339651B1為例,在WEBPATIPTECH、以及官方的歐洲專利資料庫EPO上查詢看看吧。(2001年12月31日以前和2002年1月1日以後的申請號格式區別不大,主要是把申請地和申請序號合併成分配給各申請地的序號,但都是六位數字,檢索方式都相同,所以不分開做說明,這邊只舉一個例子。)
首先,因為WEBPAT收錄了全球的專利資料庫,所以一開始要檢索的時候,記得先勾選好你要檢索的國家。再來,以申請號16206675.7為例,無論是輸入16206675.7、EP16206675.7、16206675或者EP16206675,也就是前面有沒有加「EP」或是後面有沒有加小數點,都可以檢索到這篇。WEBPAT的顯示方式是以申請案為依據執行合併,顯示內容以公告資訊為主。

在歐洲專利資料庫EPO裡可以直接在上方輸入申請號執行檢索。

首先,輸入16206675.7或EP16206675都可以直接查出這筆;

但是,輸入EP16206675.7會查不到東西;

只輸入16206675的時候則是會把JP跟US的專利資料一起撈出來。

而公告號跟公開號的部分,因為歐洲公告號跟公開號的數字是一模一樣的,只有序號後面的文獻種類代碼不一樣,以3339651為例,檢索的時候在WEBPAT無論是輸入3339651或者EP3339651都可以檢索得到這篇。

當然,如果知道確切的文獻種類代碼,在後面加上KindCode也可以順利檢索到這篇專利。

在歐洲專利資料庫EPO裡,輸入EP3339651可以直接查出這筆;

輸入3339651的話則是會把DE、JP跟US等等的專利資料一起撈出來;

如果知道確切的文獻種類代碼,輸入EP3339651A1或EP3339651B1也可以順利檢索到這篇專利;

但如果只輸入3339651A1或3339651B1,會顯示查無資料。

至於其他國家的專利號體系解析,都會在日後陸續推出。
台灣篇:點此
美國篇:點此

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