你做專利分析的時候會合併專利權人嗎?

實際擁有一篇專利的專利權及利益(比方說授權、變賣、轉讓等等)的那位仁兄,叫做「專利權人」。你是否知道在專利分析的時候,「合併專利權人」是一件非常重要的事呢?這件事重要的原因是什麼?又該如何快速達成你想要的合併效果呢?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

何謂發明人、申請人、專利權人?

有讀過「專利法」的捧由們應該都知道專利有分為「專利申請權」及「專利權」,針對這兩個很相似的名詞,大家可以理解為:每個人都有去申請報考台大的權利,但你能不能真的被錄取是另一回事;以專利來說就是每個人都有把自己的創意發明送去申請專利的權利(專利申請權),但實際上專利會不會核准是另一回事(專利權)。
在一個創意被發明出來的時候,首先出現的人物名稱叫「發明人」,發明人一定要是一個自然人,目前來說一間公司(法人)或AI機器人都不可以。

這些發明人會是這個創意的實際發明人或創作人,發明人這件事單純是一種姓名表示權而已,跟在哪間公司工作或投資方出不出資沒關係,也不代表就可以擁有之後的專利權。(比方說一般公司僱用的員工通常只能列為「發明人」,因為實際專利權會掌握在公司手上。)

在這個創意被送去申請專利的時候,會出現第二個人物名稱叫「專利申請權人」,專利申請權就是申請專利的權利,它是一種因程序而產生的權利,沒有限制要自然人或法人,因為也是一種財產權,所以申請權也可以讓與或繼承。

最後,當這個創意的專利申請終於被核准時,就出現了第三個人物名稱,也是我們今天所要討論的重點:「專利權人」,它代表這篇專利的法定權利所有人,可以實際擁有該專利的專利權及利益(比方說授權、變賣、轉讓等等等)。

專利分析時為何需要合併專利權人

專利權人在專利分析裡是一個非常重要的標的。
首先你可以從專利權人產出的專利件數,看出目前該領域的龍頭是哪些企業;從這些專利權人的國別,可以看出誰是該領域投資最為積極的國家;還可以從發明人數、專利家族件數、專利家族國家數等資訊,看出這些龍頭企業的投入程度;也可以從專利被引證數,看出該領域核心專利是哪幾篇,再針對核心專利的引證/被引證專利、專利家族、重點技術發展分析,嗅出那些企業的專利布局脈絡;最後,可以從專利的平均年齡或活動年期,看出這些龍頭企業已經在這一塊深耕多久了、是否有核心專利即將到期、或是否有與其洽談合作/授權的可能性。
但是,實際有做過專利分析的人,絕對遇過下面這種情況:明明一樣都是三星電子,為什麼有的專利權人叫「三星電子股份有限公司」、有的專利權人叫「南韓商三星電子股份有限公司」、有的專利權人叫「韓商三星電子股份有限公司」,這三間公司到底是不是同一間公司呢?答案當然是肯定的。

那為什麼會出現三種不同名字?這是因為,我們在專利申請的時候政府並沒有要求將公司名稱標準化,導致在不同專利文件裡,因為公司內不同的單位以及委託不同的專利事務所對專利權人的寫法或是外文翻譯名稱的不同,使得專利權人名稱會有些許文字差異,甚至公司會有更名的狀況,因此這個差異通常會隨著公司規模的增加以及時間的因素而擴大。
比方說三星是一間跨國的集團,它的智財管理部門可能分散在不同國家內而且橫跨了好幾個小組,裡面負責幫忙送專利申請的智權管理師甚至可能高達數十人,不同單位又委託了不同的事務所(本國)及副事務所(當地),導致從不同人不同地區不同事務所送出來的專利核准通過後,我們看到的專利權人也會因此大同小異。

最討厭的事情是,假設你今天想分析這個技術領域的前五大專利權人,從下圖範例我們可以看到分別是「鴻海422件」、「工研院245件」、「旺矽171件」、「精工愛普生120件」及「中華精測117件」。

修但幾勒,底下好像出現了「美商克萊譚克公司」跟「克萊譚克公司」,這兩間不是同一家公司嗎?兩者的件數加起來更高達172件,一舉衝上第三名。
還有「日商東京威力科創」跟「東京威力科創」,兩者件數也高達151件,邏輯上來說也可以衝上第五名。如果你沒有執行專利權人合併,你的分析報告是不是很有可能漏掉它們呢?

在專利檢索系統上如何合併專利權人

前面提到了專利權人合併有多重要,但其實這件事情一直沒辦法只靠專利檢索人員與技術者的「經驗」來克服,反而需要仰賴專利檢索系統添加系統功能來解決,比方說在IPTECH裡面我們就有一個非常好用的功能叫「申請/專利權人合併」。

首先必須強調,這是要將專利檢索結果存入「專案」後才可以使用的功能。

  1. 點擊你要分析的專案
  1. 點擊上面功能列表「管理面分析」
  1. 公司別→研發強度分析,可以看到中間有一區叫「專利權人」,排序方式是依照專案中的專利件數做排序。我通常分析都只需要分析前五名,所以只需要快速檢視第一頁,看有沒有合併完專利件數會衝上前五名的專利權人,如果你平常分析標的需要分析到前十名甚至更多,就需要再繼續往下瀏覽。
  1. 將你要合併的標的記下來
  1. 點擊上方的「申請/專利權人合併」

如果你使用NB或是電腦螢幕解析度比較小,這個功能有可能塞在右上的hamburger選單裡,點擊hamburger再點擊左上的「申請/專利權人合併」即可。

  1. 進入「申請/專利權人合併」功能後,介面如下
  1. 系統目前有一個內建的專利權人合併權控檔,是針對台灣專利申請數量較多的百大專利權人執行合併。但因為專利權人數量眾多,所以沒有完美合併到的專利權人也可以由使用者自行執行合併。

自行執行合併方式如下:

  1. 先搜尋要執行合併的專利權人名稱,以步驟4為例,我們先輸入「三得利」。
  1. 勾選要合併的標的,確認合併名稱無誤,點擊「合併(3)」。

括號內的數字代表你總共勾選了幾筆,比方說你在上面這邊只勾選了兩筆,然後重新搜尋【三洋 】又額外勾選了三筆,括號內的數字就會變成(5),右邊的列表也可以看見你總共勾了哪些公司起來。

  1. 當然,以上只是範例,我們通常不會隨便把不同的公司合併起來。回到點擊「合併(3)」,合併完的畫面如下。
  1. 一樣的步驟,再搜尋一次「明治」並執行合併。

接下來是不藏私小分享~通常大家執行分析的標的往往很類似,所以常常會遇到有相同的專利權人需要合併,但是我們的權控檔是鎖定專案的,要如何讓前面辛苦合併完的結果可以給其他專案沿用呢?

  1. 首先,合併完之後點擊「匯出權控檔」。
  1. 存下來的檔案是xml,這樣未來如果你又有其他類似專案需要執行專利權人合併,就可以先來「申請/專利權人合併」這裡點擊「匯入權控檔」,然後再將沒有合併乾淨的專利權人補齊。

當你專利分析的經驗越來越豐富,你的權控檔也可以越來越完善。我們的專利檢索系統不但有新增功能來解決這件事,也使用匯出/匯入功能讓專利檢索人員與技術者的「經驗」可以傳承,這麼好用的功能大家務必來試試看喔!

至於其他專利分析的知識科普,都會在日後陸續分享給各位。
有其他想要了解的主題,也歡迎在底下留言給我們。

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