【專利布局分析大解密】EP1─從專利看技術的大未來(1)

【專利布局分析大解密】EP1─從專利看技術的大未來(1)

早在三十年前,外國企業就懂得依據「專利布局分析」的結果,調整研發方向、加速在各國市場卡位;但對台灣大部份公司來說,「專利布局分析」這個名詞的效益向來都只有耳聞,從未能親眼得見。
九零年代由於台灣產品在美國上市後陸續遭遇訴訟問題,讓部分企業開始注意到專利及智慧財產權議題,但其實,在好多國家申請好多好多專利,並不代表你就有做到專利布局。
「哪尼?為什麼?」
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 專利不就是保護技術而已嗎,為什麼還需要做到布局分析?
  2. 申請專利時需要揭露完整技術
  3. 將專利拆解出技術內容,檢索相同技術並進行分析
  4. 專利檢索前先思考「檢索目的」
  5. 為何申請專利前,自己要先執行「前案檢索」

專利不就是保護技術而已嗎,為什麼還需要做到布局分析?

專利的目的不只是在保護技術,專利法第一條就載明:「為鼓勵、保護、利用發明、新型及設計之創作,以促進產業發展,特制定本法。」
保護可以理解,但為何專利可以鼓勵創作、利用創作、甚至促進產業發展?
其實發明人執行「專利申請」這個行為,主要可以從下面兩個層面來探討。

  1. 以自己為出發點:針對你最新研發的技術,尋求法律的保護,當有人仿冒你的技術/產品時,你就可以行使「排他權」,對那些惡質廠商提出專利訴訟,這是專利法授予我們的權利。
  2. 以別人為出發點:因為你揭露了自己最新的技術內容給普羅大眾周知,藉著技術的公開,不只可以避免市面上其他單位浪費時間重複研發,也可以讓大家針對該發明去深入研究,進而延伸出新發明,甚至也可以選擇透過專利授權的機制來加以利用此技術。簡單來說,專利可以將同一產業中的研發能量累積起來相輔相成。
    另外,經過專利檢索及分析,世界各國目前技術研發布局的趨勢也會一目了然。
    哪些技術正在萌芽興起?哪些技術已經垂垂老矣?為什麼特斯拉這些大廠改往這個方向發展?
    這些分析結果都有可能影響到後續你們公司的技術發展走向,畢竟,誰不想像高通這樣,搶在新技術爆發前,提前一步搶占市場攻城掠地?

申請專利時需要揭露完整技術

專利申請時,需要確實將技術內容完整詳實的記錄在專利說明書上。
也就是你必須把多年創意思想研發的成果,放在專利說明書上,讓其他人都知道你的技術內容。
專利法第二十六條規定:「說明書應明確且充分揭露,使該發明所屬技術領域中具有通常知識者,能瞭解其內容,並可據以實現。」
也就是,你的專利說明書要白話到能讓同行看懂,還要能讓同行可以只看說明書就做出一模一樣的成品。

將專利拆解出技術內容,檢索相同技術並進行分析

當你把自己的技術用專利的「申請範圍(Claim)」及「說明(Description)」做拆解,並將拆解完的關鍵字送去執行專利檢索,檢索篩選完會拿到一包”專利清單”,裡面就是世界各地大大小小的公司或學研機構,所研發出與你的技術內容有相關的專利明細。
你可以透過這一包專利清單,看出未來發展趨勢、各國市場規模、以及技術發展方向等等。
哪邊是現在正夯的戰區、哪邊是未來可能發展起來的新興/缺口區,再利用你歸納出來的這些戰區/新興區/缺口區,挑出公司可能的研發方向,並分析出那些領域中的競爭對象、合作對象、潛在授權/被授權對象等等。
最後,依照分析出來的結果,你就可以開始思考用不同的專利布局策略,來對抗其他競爭對手、或是保護自己的發明。

專利檢索前先思考「檢索目的」

當你說出「我有一個技術想申請專利」時,首先要做的事情就是「專利檢索」。
但專利檢索在不同情境下,會有不同的檢索方式。

何謂不同情境呢?
比方說,這個技術是你公司RD即將送出的新申請案嗎?
還是你們公司目前準備要投入研發的領域,只是想先調查看看市場上是否已有相關專利?
亦或是你想為了你的兒子女兒,找一個完全新創的處女地帶,先佔好位置,好讓他們未來可以往該領域發展?

你的檢索目的,會影響一開始的檢索方式及檢索資料庫,也因此會導致你的檢索結果、篩選/分類方法、以及分析結果都大相逕庭。

為何申請專利前,自己要先執行「前案檢索」

專利檢索這件事非常重要,因為時間就是金錢,不做這件事情其實反而會浪費時間。
以「 公司RD即將送出的新申請案 」來討論專利檢索這件事,這個情境的專利檢索叫做「前案檢索」。
也就是如果我有一個新技術,我想確定世界上有沒有其他人跟我發想出了相同的創意。
沒有,那我的專利才有所謂的「新穎性」。
(申請專利時必須經過「智慧財產局」審查該發明或創作,以確定是否符合「產業利用性」、「新穎性」以及「進步性」的三個實質要件。)
如果不幸已經有相似的技術產出,那我該如何做所謂的迴避設計。

這種事情全權委託事務所其實並不恰當。
第一,事務所對你的技術不可能比你自己還了解,除非你的事務所有這個閒情逸致可以針對該案做完整的訪談及通盤的市場調研。
不過在台灣,我們很少看到那些低價競爭的事務所,有時間及人力能把這些事情做全套。
所以很常見的情況是,他做了半套的簡單訪談,然後用一些通用的檢索技巧去做你這案的專利檢索。
最後他挑出來覺得相似的專利其實不一定有關聯、反而那些真正有關連的核心專利他找不出來。
第二,事務所主要的收費來源其實是幫你撰寫專利稿本的費用,專利檢索不是他的主要服務範疇,只是送的。
在這種球員兼裁判的情況下,是真的「沒有前案」,還是「有了前案我就沒有錢所以沒有前案」,其實不好說。

除此之外,我們自己做前案檢索,由於我們對該技術非常熟悉,挑出來的那些核心專利,通常公司RD一看就能分辨出對方的技術特徵與我們自己的技術差異在哪,也因此更能清楚界定出自己的專利權利範圍。
知己知彼百戰百勝,你看懂了別人的專利拆解了別人的技術,並以此做為跟事務所溝通的橋梁,在送專利申請時才能事半功倍,讓專利法授予的保護力更加完整。

等檢索搞定之後,後面才能繼續布局分析的流程。

下集主要將探討:專利檢索或申請有分不同國家的資料庫,有什麼差異?如何挑選?
也歡迎來我們的官網部落格看看,了解更多針對企業應該如何做專利布局,專家顧問的看法。

若是有其他針對專利布局分析想了解的題目或疑問,也歡迎在底下發問。

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