關鍵字完全檢索不到專利何解?試試上下位關鍵字

專家們一定聽過的「上下位關鍵字」,放到新手的面前大概會讓人滿滿的問號。為什麼同一件事情會出現「上位關鍵字」跟「下位關鍵字」兩種講法?
不囉嗦,讓我們繼續看下去~

  1. 何謂上下位關鍵字?
  2. 為什麼不把關鍵字好好指名道姓說出來?
  3. 專利查詢第三步:使用上位關鍵字進一步擴充

何謂上下位關鍵字?

總有些時候,絞盡腦汁擴充出來的關鍵字,檢索到的專利筆數仍然寥寥無幾,彷彿預言了我們的分析報告下場會有多麼慘澹。

尋尋覓覓冷冷清清悽悽慘慘戚戚

不要放棄!現在放棄比賽就結束了!

假設今天研究報告主題是貓砂盆,一開始我們在WEBPAT系統搜尋關鍵字「貓砂盆」及「貓沙盆」來做檢索,看了五六篇專利的標題及摘要後,發現還有人會稱它為「貓便盆」;再來,有些貓砂盆上面是有加蓋(封閉型)的那種,不是露天的,所以也有人稱之為貓砂屋,所以現在我們的關鍵字擴充為:TAC:(貓砂 貓沙 貓便) AND TAC:(盆 屋)。

然後繼續看個幾篇,你會看到有人稱它為「寵物」便盆以及貓砂「容器」?

「貓砂盆」變「寵物便盆」
「貓砂盆」變「貓砂容器」

用「寵物」來描述好像還能理解,畢竟也許會有浣熊兔子小狗等等貓咪以外的生物在使用貓砂盆吧,但用容器來描述怎麼覺得哪裡怪怪的?

修但幾勒

 

以口語的概念也許會覺得有點饒舌,但以專利的角度其實一點也不奇怪,「寵物」之於「貓」就等於「容器」之於「盆」,彼此各自是上下位的概念。
「上位」是指複數個技術特徵屬於同族或同類事務的總括概念,或複數個技術特徵具有某種共同性質的總括概念。比方說,人類是靈長目,但靈長目裡面不只有人類,還有其他猩猩、彌猴、狒狒等物種,所以人類是下位、靈長目是上位;銅是一種金屬,但金屬裡面不只有銅,還有其他金銀鐵錫等等物質,所以銅是下位、金屬是上位。

這樣你是否能舉一反三說出:貓是一種寵物,但寵物裡面不只有貓,還有其他狗鼠兔蛇等等,所以貓是下位、寵物是上位;盆子是一種容器,但是容器裡面不只有盆子還有其他杯子碗水缸等等型態,所以盆是下位、容器是上位。

 
 

為什麼不把關鍵字好好指名道姓說出來?

第一次聽到上下位概念時,其實我在內心默默翻了個白眼。你明明是在申請水杯的專利,硬是要寫成「容器」,難道申請範圍比較廣可以讓你商品化之後的產品售價漲20%膩?

其實在專利判斷「新穎性」的原則中,確實有分上下位的概念。一般來說,下位概念發明會使上位發明不具新穎性,因為你就只是把話換個方式講而已。

試想隔壁鄰居小美看到你手上抱著一大袋飼料:
小美:哦買這麼大袋,你家養的是?
你:我家養的是貓→我家養的是寵物 小美:…(在說廢話嗎 ?_?)

你看你,又把天聊死了

而上位概念發明原則上不會影響下位概念發明的新穎性,這個需要參考當時的技術知識,必須是可以由上位概念直接推論出這個下位概念的發明,才會讓它喪失新穎性。 (當然實際上能不能拿到專利還有別的項目需要審查啦,比方說可能會因為後者申請的下位概念專利不具備進步性而遭駁回,所以也不是使用下位概念就比較好鑽漏洞的哦。)

比方說:
已公開專利的產品是[金屬製],它並不能讓[銅製]的同一個產品專利喪失新穎性,因為如果使用銅來製作這個產品會有什麼獨特的效果,是其他金屬沒辦法達成的,那第二篇專利就可以同時滿足新穎性跟進步性這兩塊訴求。 然而對於[金屬製]的這個專利來說,當[銅製]真的申請到它的專利時,[金屬製]的範圍就會變成[金屬製(銅除外)],也就是金屬裡面的銅會被分出去給第二篇專例權人,這個行為會讓上位概念的[金屬製]專利範圍變成「乳酪狀(cheese cake)」─即產生部分空洞化。

不過申請專利時將關鍵字提升到上位有什麼好處呢?你可以把申請專利這件事想成佔地盤,我原本只買到桃園這一格,現在僅僅是將關鍵字提升成上位,就變成藍色這一區都是我的啦!哇哈哈哈!

大富翁

所以常常看到一般人在申請專利時將關鍵字提升到上位,藉以獲得更大的保護範圍,如果有必要再在答辯中把那個上位用語置換成特定元件就好。

不過台灣現行專利法第26條第1項裡面有要求「說明書應明確且充分揭露,使該發明所屬技術領域中具有通常知識者,能瞭解其內容,並可據以實現。」這個目的就是為了確保專利適當揭露的核心原則,所以要求發明人在申請專利時必須充分地揭露該專利之技術資訊,讓所屬技術領域中僅僅是具有「通常知識」的人,都可以不用花太多心思就能製造或使用該申請專利的發明。 假設你今天研發的主題是「用高頻電能從氣體中除塵」,但你申請專利時刻意的寫成「用高頻電能影響物質的方法」這樣一個範圍較寬的權利要求,那麼到底是能影響哪些物質、怎麼影響?同領域的技術人員可能得先去通靈才能領悟了。

WHAT?

所以,隨意的將專利技術提升到上位,若是遇到真正想保護的主軸反而被後面新申請的專利給搶走導致自己的專利空洞化、或是未來遭遇訴訟時被法院認定權利項不夠明確違反專利法第26條因而敗訴,真的只能說是得不償失啊。

 

專利查詢第三步:使用上位關鍵字進一步擴充

隨意使用上位字也許會導致檢索到很多雜訊,但在檢索不到東西時這是個最快的方法。
回到WEBPAT系統看看一開始的例子,當我們把上位關鍵字加進去的時候,可以看到檢索結果有了明顯的增長。

原檢索句:貓砂 貓砂 貓便 盆 屋
新檢索句:貓砂 貓砂 貓便 寵物 盆 屋 容器
 

當然裡面可能會因此出現某些雜質,這時候你就可以參考專利查詢結果雜質剃除這篇裡面介紹的方式,將多餘的雜質剃除。

如果有必要,分類號也有所謂的上位概念,比方說你使用的關鍵字檢索出來的結果大多分布在四階分類號「A01J 1/00」:用手擠奶之裝置或輔助設備,它的上位三階分類號是「A01J」:乳製品之加工。

IPC分類號:A01J

瀏覽一下「A01J」底下的其他分類號,如果感覺起來確實會有相關聯的其他專利時,你可以試著將手邊的關鍵字跟「A01J」搭配檢索,偶爾也會出現一些意想不到的收穫。不過不建議將三階關鍵字上位到二階甚至一階,因為範圍太廣泛時,剔除雜質這件事會多花很多時間,畢竟若是為了多找到兩三篇專利,導致需要多閱讀兩三千篇專利,這是相當不划算的一筆交易。

對於其他專利檢索的小秘訣、或是專利分析的知識科普,都會在日後陸續分享給各位。 有其他想要了解的主題,也歡迎在底下留言給我們。

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